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“昼有天日,夜有烛火”:从古代的照明,聊聊小小蜡烛

发布日期:2020-06-04 06:08   来源:未知   阅读:

夜幕降临,仿佛给人间披上了一层黑色的轻纱,又薄又匀。满天星河,晖光破碎,室内红烛。满屋生辉。所以《法华经》说:“日照昼,月照夕,烛照日月所不及。”可见自古迄今,在夜的天地里,人们是离不开蜡烛灯火的。“昼有天日,夜有烛火”,用光明驱逐黑暗,由来亘久。

一、蜡烛、油灯未出现前古代的照明方法

远古洪荒时代的北京猿人,就知道用天然火种驱散夜幕的黑暗;一万七千年前的山顶洞人已学会了人工取火以迎取光明;四千九百年前我国三皇之一的祝融,被尊为火祖,推为炎官,奉为火神。《周礼》中记述的“火师监燎”,说的就是周朝有专职官员掌管皇宫中的照明。

蜡烛与油灯出现之前的照明方法,是点燃多脂的树枝;用嵩草、苇茎、松枝、荆条等捆扎成束,用时浇上动物的油脂,或插于庭院,或置于室内。夜行时,左手肇着火把,右手拿根木棍,时时拨去灰烬。

在室外点燃的叫?火。据《吕氏春秋?本味》记载:“汤得伊尹,祓(古代为除灾去邪而举行的仪式)之于庙”。说的是古时用?火为祭祀照明。后来演变为“炬火”火炬”。在室内照明的叫爝火。庄子的《逍遥游》就有“日月出矣,而爝火不息”的记述。爝火,《吕氏春秋?求人》也称作焦火:“十日出,而焦火不息,不亦劳乎!”

前秦有“秉烛”一语。《古诗源》也载:“生年不满百,常怀千岁忧;昼短苦夜长,何不?烛游?”李白也在《春夜宴桃李园序》中喟感:“古人秉烛夜游,良有以也”。“秉烛”在这里不能理解用手拿着蜡烛。《礼记?曲礼上》注释:“古来未有蜡烛,唯呼火炬为烛也。”所以这里的“秉烛”是夜行时手擎的火把,用以照路。犹如今天的路灯或手电筒。

古人把月亮叫作玄烛。三国魏文帝曹丕在《与繁钦书》中写道:“白日西逝,清风赴闱。罗帏徒祛,玄烛方微”。

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